非洲军团的战斗力保障之一:德军热带头盔


非洲军团的战斗力保障之一:德军热带头盔

一名老兵的M40头盔的油漆已经几乎全脱落了

当阿道夫·希特勒同意向北非派遣远征军以支持他陷入困境的意大利盟友时,德国领导层知道,这支远征军即将面临的作战条件与德国人迄今投入的任何战线都不同。北非的极端气候和荒凉地貌需要独特的制服和头部护具,以让非洲军团更适应那里的环境。

软木髓头盔

1940年7月,汉堡大学热带研究所接受了开发新制服的任务。该研究所设计了一种全新的轻质棉质制服和软木髓头盔,它将取代欧洲战场中使用的羊毛制服和钢盔。

非洲军团的战斗力保障之一:德军热带头盔

新的软木髓头盔被指定为1940年头盔,并被配发给非洲军团,直到他们于1943 年5月在突尼斯覆灭。软木髓头盔的重量轻,使其在炎热的环境里佩戴起来很舒适。它的宽帽檐还为佩戴者的面部和颈部提供了防晒保护。然而,无论戴上这顶头盔多么令人愉快,它都没有提供任何有意义的保护来抵御子弹和弹片。

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人们很快意识到,尽管在舒适性方面会有所下降,但德国士兵在其他战线上佩戴的钢盔才是战斗中唯一能真正保护头部的手段。然而,尽管德国士兵被命令佩戴钢盔,但软木髓头盔的使用并没有停止。很显然,许多军人更喜欢舒适而不是安全。

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北非军团的钢盔

北非德军士兵佩戴的钢盔与其他战线的型号相同。1941年2月非洲军团抵达目的地时,佩戴了两种标准头盔。所谓的M35头盔于1935年至1940年3月之间被制造,它的明显特征是通气孔。通气孔是在制造过程中敲入头盔外壳的单独部件。1940年3月又对设计进行了改进。通气孔不再是单独的组件,而是直接冲压在头盔外壳中。这种称为M40的头盔于1940年3月被投入生产。

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从1935年到1940年3月,五家不同的头盔制造商生产了超过140万顶M35头盔。到了北非战役中期,德国人开始生产第三种头盔,即被称为M42改型。M42和M40几乎一模一样,唯一的不同就是外盔的边缘,M42的外盔没有使用早在马克西米连的时代就已经开始使用的卷边工艺,而是使用了切边,这是因为在战争时期,由于前线的迫切需求加上德国工业体系的产能已经在超负荷运转了,为了缩短生产时间和降低成本,工厂将钢盔外沿窝边的这道程序省略了。

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另外,多数的M42的外盔都没有标记,少量在1943年以前生产的,在头盔的一面有陆军,空军,或SS的标记。另外一侧没有标记。M42的油漆为深绿色或沙色(沙子的颜色),选择这两种颜色主要是为了增强隐蔽力。

由于这种头盔到1942年7月才投入生产,因此,在 1943年5月突尼斯沦陷之前,只有很少的M42头盔被运到了北非前线。

头盔迷彩

德军发现,M35上的苹果绿和M40上的深灰色光滑色调完全不适合埃及和昔兰尼加的沙丘和干枯河床中的棕褐色调。缓解这个问题的最简单方法是将头盔重新涂成与沙漠背景相匹配的棕褐色。

由于利比亚和埃及沙漠的沙子是由地中海消退时留下的碎珊瑚制成的,使地面呈现粉红色。德国人知道这一点,因此在使用新沙漠迷彩涂料时考虑到了这个因素。许多保存下来的北非原装头盔确实有这种所谓的“非洲粉红色”,但合理的解释可能只是颜色随着时间的推移而改变。一些伪装涂料中的颜料可能会对高温和阳光照射产生反应,从而使某些头盔呈现粉红色。

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油漆的喷涂

头盔的涂料是通过用气动喷漆枪将油漆直接喷到头盔的外部上来完成的,但在某些情况下,士兵们也用手刷或抹布涂漆。头盔裙边的内侧偶尔也会被涂上油漆。

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将头盔重新涂上新的棕褐色通常是由补给站完成的,但偶尔也会由大兵们自己完成。头盔通常涂有单一色调的棕褐色,但偶尔也会喷上第二种棕褐色、橄榄色或棕色,形成一种破坏性的图案,增加其伪装性。

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北非沙漠的严酷气候会对这些头盔的伪装饰面造成严重破坏。烈日通常会使油漆变白和/或导致油漆变脆,开裂,而沙尘暴则会使油漆剥落。由于这些原因,头盔经常需要被喷上或涂上新一层的伪装色。所以保存到现在的北非军团头盔有时会发现有几层不同深浅的棕褐色油漆。

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虽然头盔涂有哑光漆,但光滑的表面还是很容易反射非洲的阳光。解决这个问题的一个快速方法是在喷涂之前将沙子混入油漆中,或者在第二次喷涂之前将沙子洒在头盔的湿漆表面上。

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虽然突尼斯位于北非,但它的地形更像意大利而不是利比亚。当时,突尼斯乡村以绿色农田、橄榄、棕榈和柑橘园而自豪。在北非战役期间拍摄的照片显示,德国士兵在一些头盔上添加了绿色喷雾。这无疑是为了适应他们现在正在战斗的乡村色彩的变化。

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右侧这名军团士兵的头盔上有清晰的伪装图案

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中间这名伞兵的头盔也有伪装图案

其他伪装方法

使用油漆并不是北非军团伪装头盔的唯一方法。一些德国士兵戴着头盔套。这些头盔套由粗麻布或麻布制成,并通过拉绳固定在头盔外壳上。

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用布袋改装的头盔罩

北非军团佩戴的头盔套会用不规则的形状破坏头盔独特的圆形轮廓,同时,粗糙的织物还可以消除太阳的眩光,这也有助于隐蔽。但缺点是会挡住头盔的透气孔,导致热量积聚而不是消散。这无疑增加了戴头盔的人的不适,这也是为什么头盔罩在北非部队中并不那么流行。

头盔罩并不是打破头盔轮廓的唯一方法。也可以从废弃的内胎上剪下一点来制作一条简单的橡皮筋。这通常被称为“树叶带”,可以将树叶固定在头盔上,以便更好地隐蔽。然而,在几乎没有树叶的北非,它们显然很少能用上。

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诶澳大利亚俘虏的士兵头盔上有清晰的树叶带

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手捧炮弹的这名士兵头盔上插着几根树枝

非洲之后

当非洲军团投降后,那些成功撤出来的军团老兵继续戴着相同的头盔在西西里岛和意大利与盟军作战。德军继续使用和北非相同的伪装方法。德国油漆工厂生产了大量用于非洲的棕褐色油漆,到 1943 年,它被大量分配到前线。这种棕褐色油漆用于头盔、野战装备以及从俄罗斯到诺曼底各处战场的车辆上,但通常会与其他颜色搭配使用,可以更好地隐藏。

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一名北非老兵的头盔,上面写满了他去过的地名