B-1退役导致美军亚太机荒?中国专家:美军轰炸机不容小视


据美国《防务新闻》网站近日报道,伴随着一架B-1轰炸机飞向素有“飞机坟场”之称的亚利桑那州的戴维斯-蒙山空军基地,美国空军17日开始退役B-1轰炸机。根据2021财年国防预算法案,美国空军计划退役62架B-1轰炸机中的17架。不过,《防务新闻》的另一篇文章对美国削减轰炸机力量表示担忧。而中国专家表示,美国退役17架B-1轰炸机,是以退为进,美国空军轰炸机实力仍然不容小视。

《防务新闻》报道称,美国空军在声明中表示,在过去20年,B-1B进行了高强度飞行,在中东上空的持续作战“对机身结构造成损伤”。目前,B-1B机队中,有一小部分飞机每架需要1000万到3000万美元才能维持现状。美国国会要求把资金和人力放在提高B-1的战备水平上,所以把剩余寿命最少的B-1B退役。报道称,最后一架B-1B将在2036年退役。

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而在《防务新闻》23日题为“保留所有B-1和B-2轰炸机,直到新的B-21可用”的评论中,美国空军前副参谋长称,随着在印度-太平洋和中东地区轰炸机的部署和飞行越来越频繁,美国空军正在重新发现跨洋轰炸机在加强威慑和遏制中国、俄罗斯及伊朗方面的价值。“它们还清楚地提醒美国人民,保留一支拥有强大常规和核能力的轰炸机部队至关重要。”评论称,在去年的国防计划中,美国空军预计通过逐步退役所有B-1和B-2来削减轰炸机力量,并预计在本世纪20年代中期开始生产新的B-21。“空军应该重新考虑那些令人费解的计划,因为轰炸机正在发挥更大的作用。”文章还称,美空军已开始退役17架B-1,甚至在B-21飞机服役之前,就计划退役所有B-1和B-2。而退役更多的B-1和B-2应该只发生在他们被B-21一对一替换前。

不过,中国军事专家张学峰24日接受《环球时报》记者采访时表示,美国退役B-1B应该是以退为进的现实举措。与其让大量B-1B趴窝飞不了,还不如让这些B-1B成为“备件仓库”,发挥余热。美国之前就退役过一定数量的B-1B。美空军之所以选择再次拿B-1B开刀,而不是更老的B-52轰炸机,除了之前飞行强度高以外,一个重要原因是B-1B采用了复杂的变后掠翼设计,导致系统过度复杂,维护任务量比较大,且可靠性降低。B-1B在2019年的战备率不到10%。而且该机目前只能执行常规打击任务,超音速飞行的优势又不足以保证在大国严密设防空域生存。

需要指出的是,美国媒体过分夸大了美国空军“轰炸机危机”。张学峰表示,目前美国空军的轰炸机实力仍然不容小视。美空军是目前唯一拥有隐形战略轰炸机的国家。下一代轰炸机B-21的研制进展顺利。美国空军表示,B-21可以在20世纪20年代中期形成初始作战能力,并计划购买至少100架该型机。届时,美国空军可能将进一步扩大轰炸机优势。

另外一名不愿透露姓名的军事专家表示,轰炸机在美国空军部队中发挥了很大作用,在“9·11”之后的“持久自由行动”的头3个月,美国轰炸机以20%的飞行架次,投下重量占76%的弹药。轰炸南联盟期间,在冲突前8周,B-2虽然执行了不到总数1%的飞行架次,但摧毁了33%的目标。这一点,对中国也有很大的借鉴意义。