美媒:F-22已不是面对中国时保护盟友的合适工具,升级计划不明确


据美国 《福布斯》网站报道,本月早些时候有消息称,美国空军已经与洛克希德·马丁公司签订了一份为期10年的F-22“猛禽”现代化合同。各大报纸的头条都大肆宣扬这是一笔价值108亿美元的奖金,但几乎都没有提到这是一笔潜在的交易——而不是一笔已经达成的交易。

对“猛禽”进行现代化改造似乎就像穿上一双旧鞋一样熟悉。自2003年左右以来,美国空军一直在升级第五代战斗机。在最初的十年里,升级内容往往是零碎的软件补丁和少量的硬件改进。

美媒:F-22已不是面对中国时保护盟友的合适工具,升级计划不明确

【F-22】

2014年,五角大楼启动了一轮更加雄心勃勃的现代化和延长寿命计划。一项耗资69亿美元、名为增量3.2B的计划,将两种类型的导弹(AIM-9X红外导弹和AIM-120D导弹)集成到F-22上。它还升级了“猛禽”的打击能力和加密安全性,推出了一个名为“更新6”的新作战飞行计划。增量3.2B是一个重大国防采办项目,具有自己的基线成本和进度估算。

在此后的几年中,增量3.2B(和3.2A)中增加的能力得到了进一步升级计划的支持,包括“猛禽”增强型开发与集成II(REDI II,准备就绪和软件更新)、“猛禽”灵活生产与交互开发合同(RAPID,购买硬件用于升级计划)以及“猛禽”合同的后续灵活持续性保障(更高效的后勤和持续性改进)。

报道称,这份为期10年、价值108亿美元的新合同被称为“先进猛禽增强和维持”(简称ARES),旨在使F-22至少在本世纪30年代初之前,在面对同级别对手时保持优势。

2017年负责采办的空军助理部长阿诺德·本奇和负责计划、项目和需求的空军副参谋长杰里·哈里斯告诉众议院军事委员会,美国空军计划“将F-22保留到2060年”。

今年早些时候,美国空军参谋长查尔斯·布朗则表示,空军计划让F-22退役。同时,美国空军负责战略、整合和需求的副参谋长克林顿·伊诺特中将说,“猛禽”是空军下一代空中优势飞机的“桥梁”,后者预计将在2030年代投入使用。两者的发言中隐藏了美军的战机淘汰时间表。

诺特说:“它(F-22)已经不可能是完成相关任务的合适工具,特别是当我们谈论保护我们的盟友,受中国大陆日益增长的威胁时。”

美媒称,花费近110亿美元升级不是“合适工具”的飞机似乎是一件毫无意义的事。

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【F-22“猛禽”战斗机】

洛克希德·马丁公司F-22项目经理凯文·史密斯承认,ARES号称的108亿美元是“所有未来资金”。史密斯评论道:“此前没有人拿到过这样的合同,在这项为期十年的合同期限内,钱会逐步到账。”

洛克希德是ARES的唯一供应商,史密斯补充说,“没有明确的承诺来解释,这108亿美元资金的来源是什么。”

正如一份评论所指出的,ARES是一份“10年期、价值108.6亿美元的潜在合同”。空军生命周期管理中心在授予合同时在2021财年的研究、开发、测试和评估资金中承付了20万美元,但没有更多细节。根据史密斯的说法,ARES的第一个任务订单是“价值200万美元的F-22相关工作。”

2020年,《空军》杂志获得的数据显示,平均而言,整个“猛禽”机队中只有大约一半的战机能够执行任何指定的任务。那年5月,退役的美国空军中将、现任米切尔研究所所长大卫·德普图拉得出结论说,只有33架F-22战机处在战备状态。

这些数字提出了一些关于应用升级和成本的问题。例如,有多少“猛禽”会得到ARES的升级?

美媒称,如果按照大概的数量,大约120架有“战斗编码”的飞机将得到升级。如果100.8亿美元全部到位,那么简单的计算结果将是每架“猛禽”大约花费9000万美元的升级费用。相比之下,新款F-35A目前的价格为7800万美元,不过正如《福布斯》撰稿人塞巴斯蒂安·罗布林所指出的,F-35A价格可能会上涨。

一些消息人士暗示,ARES升级“猛禽”的数量可能高达143架,这将使单架“猛禽”的升级费用降到7550万美元,与F-35基本相同。这一比较不仅仅是出于成本考虑,因为第4批产的F-35,一些升级很有可能会与ARES改装的F-22共享。

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【F-22A猛禽】