美军清理积攒数十年的弹药:3500万枚过期贫铀弹待销毁

拦阻着舰 2019-10-10

过去几十年以来,美军坚持不懈地在历次战争中大量使用贫铀弹。该弹种的优点在于内部添加高密度贫铀,对付装甲目标和坦克极为有效;缺点则是贫铀具有放射性和毒性,使用后会污染环境。如今,美军终于决定要清理大批贫铀弹库存了。之所以这么做,只是因为这些弹药已经临近保质期,再无继续使用的必要......

美军清理积攒数十年的弹药:3500万枚过期贫铀弹待销毁

A-10标志性武器“复仇者”机炮

9月中旬,美国陆军联合弹药司令部发布了一份潜在合同的声明。这份声明旨在为其储存的多达35748417枚弹药寻找承包商,以便进行非军事化处理。这么多的弹药分别存储在美国八个不同的军火厂,其中只有277718枚是105毫米的M833、M900和120毫米的M829A1/A2坦克炮弹,剩下的35470699枚则是专为GAU-8/A“复仇者”机炮设计的30毫米炮弹,包括PGU-14/B、P-14A/B和P-14B/B贫铀穿甲弹,以及PGU-13/B和PGU-13A/B高爆燃烧弹。

美军清理积攒数十年的弹药:3500万枚过期贫铀弹待销毁

美军30毫米贫铀弹储备地点、型号及数量

这些弹药中,总数超过27万枚的M833、M900和M829A1/A2坦克炮弹存储的时间太久,而能够使用它们的坦克和火炮(早期型M1“艾布拉姆斯”、M60A3和M48A5“巴顿”、M68A1E2火炮等)早已退役;超过3500万枚的30毫米炮弹也已过了保质期,比如PGU-14/B贫铀穿甲弹的平均年龄高达33岁,已经变得越来越不安全。

美军清理积攒数十年的弹药:3500万枚过期贫铀弹待销毁

30毫米贫铀弹和20毫米弹药对比

食物有保质期,弹药也是如此。虽然弹药不会真正“过期”,但内部装填的火药却会随时间流逝而效力减弱。实际使用中,过期弹药的危险性不在于其能否发射,而在于发射时会因动能不足而卡在膛管内部,引发炸膛事故。

美军清理积攒数十年的弹药:3500万枚过期贫铀弹待销毁

A-10攻击机空中开火

GAU-8/A“复仇者”机炮是A-10攻击机的标志性武器。这个七管加特林炮采用了双端供弹设计,每秒可发射70枚炮弹,空弹壳会循环到巨大的弹鼓中,发射后再进行弹药补充。这么做可以避免弹壳成为危险的航空碎片,从而对机体造成损害。这个重1.8吨的机炮系统赋予A-10强悍的火力,与此同时,整个系统非常精密,炮弹从发射到飞离炮口的安全时间仅为4.5毫秒,而一旦超过6毫米还没有发射出去,就会对机炮造成灾难性后果。

美军清理积攒数十年的弹药:3500万枚过期贫铀弹待销毁

PGU-14B弹体结构图,下方箭头中的“重金属”即指贫铀

贫铀弹的威力是毋庸置疑的,穿透力强,击中目标时还能引发燃烧,而一旦引燃内部弹药即可造成二次爆炸。A-10攻击机之所以能够在海湾战争中取得摧毁伊拉克超过900辆坦克、2000辆战车的辉煌战果,很大程度上要归功于复仇者机炮,PGU-14/B贫铀穿甲弹与PGU-13/B高爆燃烧弹的混合搭配,则赋予该机炮更好的穿透效果。

美军清理积攒数十年的弹药:3500万枚过期贫铀弹待销毁

M113装甲运兵车在靶场被A-10打成了筛子

​值得一提的是,这份合同只是表明:美军打算销毁数以千万计的过期贫铀弹。但这并不意味着,美军的A-10攻击机或其他装备将弃用贫铀这种材料。贫铀固然是一种核废料,可使用钨合金弹芯予以替代,难以达到同等效果。此外,贫铀弹的成本更低,使用它还附带消耗了核废料——这对于美军来说是件一石三鸟的事情。即便国内存在反对的声音,认为退伍士兵大量患“海湾战争综合症”与长期暴露在放射性环境下有关,可这一论断本身便充满争议性。美国军方一直用贫铀来制造穿甲弹和超强装甲,没道理因其他国家禁用或国际社会谴责就舍弃。

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